Les oeuvres de jeunesse de Marivaux

Par l’expression « œuvres de jeunesse » de Marivaux, on désigne habituellement les œuvres que Marivaux a écrites et/ou publiées entre 1712 et 1716 et que Frédéric Deloffre, auteur d’un ouvrage fondamental pour la recherche marivaudienne, Une préciosité nouvelle. Marivaux et le marivaudage, a éditées dans la collection « Pléiade ».

Ce volume de la Pléiade contient :

  • Les Aventures de *** ou les Effets surprenants de la sympathie, publiées entre 1713 et 1714
  • Pharsamon ou les nouvelles folies romanesques, publié en 1737, mais écrit dès 1712
  • La Voiture embourbée, publiée en 1714
  • Le Bilboquet, publié en 1714
  • Le Télémaque travesti, publié en 1736, mais écrit dès1714
  • L’Homère travesti, publié en 1716

Aborder ces œuvres de jeunesse et en définir le genre n’est pas chose si aisée :

  • Les Effets imitent les romans héroïco-galants du XVIIe siècle. Mais s’agit-il de la pâle imitation d’un tout jeune écrivain en début de carrière ? On a de la peine à le croire quand on constate qu’à la même époque Marivaux est capable d’écrire des œuvres qui mettent à distance, en les parodiant ou en les travestissant, leurs hypotextes.
  • Gérard Genette présente Pharsamon comme un anti-roman dans la veine de Don Quichotte, mais il souligne la proximité avec le burlesque des histoires comiques comme celle de Scarron.
  • La Voiture embourbée comprend un anti-roman (« Le Roman impromptu »), mais les autres histoires racontées par les divers personnages sont-elles des pastiches ? 
  • Les choses se compliquent encore davantage avec Le Télémaque travesti que Genette définit comme une parodie mixte et non comme un travestissement, notamment, parce que les personnages ne sont pas les mêmes que ceux de l’hypotexte. Le Télémaque travesti réécrit en effet Les Aventures de Télémaque de Fénelon mais le Télémaque et le Mentor de Fénelon n’apparaissent pas tels quels chez Marivaux. Brideron et Phocion, les héros marivaudiens, imitent Télémaque et Mentor. Dans ce cas, Le Télémaque travesti n’est-il pas aussi un anti-roman comme Pharsamon ?
  • L’Homère travesti est un travestissement burlesque dans la veine du Virgile travesti de Scarron, mais Marivaux dans la préface de son œuvre se démarque volontairement de cet auteur.

Face à ces incertitudes génériques, l’analyse des corps a été un outil pour comprendre le mécanisme de ces œuvres et définir leur genre en ayant pour principe méthodologique de les lire les unes au regard des autres. À ce stade de mes recherches, j’ai dégagé deux diptyques :

  • Un premier diptyque est composé des Effets surprenants de la sympathie et de Pharsamon. Les Effets surprenants de la sympathie sont une « imitation critique » des romans héroïco-galants du XVIIe siècle, tandis que Pharsamon est une « imitation parodique ».
  • Un second diptyque est composé du Télémaque travesti et de L’Homère travesti. Le Télémaque travesti est un « travestissement indirect » des Aventures de Télémaque de Fénelon, tandis que L’Homère travesti est un « travestissement direct » de l’Iliade de La Motte.

nb : Je n’ai pas parlé du Bilboquet car c’est une œuvre que j’avais exclue de mon corpus dans la mesure où le corps, tel que j’avais essayé de l’approcher et de le définir dans ma thèse, en est absent. Je reviendrai plus tard sur cette oeuvre singulière.

 


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